Paseos interpretativos de plantas medicinales en el Rincón de Ademuz

paseos interpretativos

La comarca valenciana del Rincón de Ademuz, enclave ubicado en el punto más interior de la provincia de Valencia, se revela como un territorio de naturaleza exuberante y contrastes naturales, con numerosos ecosistemas bien diferenciados todos ellos prolíficos en flora medicinal.

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A través de los diferentes paseos interpretativos de plantas medicinales existe la posibilidad de conocer esta flora tan especial, sus usos tradicionales en cuestiones de salud, su evidencia científica actual en relación a sus propiedades y las curiosidades y leyendas que las rodean.

Empoderamiento territorial

Las rutas y paseos interpretativos de plantas medicinales son un recurso que, a través de la curiosidad, el contacto con la naturaleza y la socialización, generan un espacio capaz de dar valor a la comarca, a sus recursos naturales, a sus gentes y a sus costumbres. Es un modo de honrar al territorio al tiempo que se trabaja la sensibilización ambiental, la salud individual y el patrimonio de la zona. 

Las plantas medicinales sirven de vehículo para realizar un viaje hacia las raíces, hacia el interior. Entendiendo sus propiedades medicinales y sus usos tradicionales entendemos también lo valioso de las mismas, logramos respetarlas al mirarlas con amor, y este sentimiento se extiende de forma natural hacia el resto de elementos que conforman el territorio, sus pueblos y aldeas, sus gentes y tradiciones.

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Salud natural

Por supuesto, los paseos interpretativos de plantas medicinales nos dotan de los conocimientos elementales y recursos esenciales para identificar con seguridad los diferentes vegetales con propiedades medicinales presentes en el territorio en función de la época del año en que se realice la actividad. Godolobos, malvaviscos, llantén, saúcos, mentas, hisopos y otras muchas plantas dejarán de ser desconocidas para pasar a formar parte de nuestro arsenal terapéutico.

A través de su estudio y observación aprenderemos que existen opciones seguras, eficaces y de calidad para abordar numerosas dolencias habituales en el ser humano, como catarros, indigestiones, nerviosismo, insomnio, hipertensión y muchas más. Siempre asesorados por un profesional capacitado al respecto.

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Una nueva mirada

En definitiva, los paseos interpretativos de plantas medicinales nos otorgan un modo nuevo de observar a nuestras enraizadas compañeras, su morfología vegetal, sus nichos ecológicos y sus virtudes y riesgos. Asimismo, una nueva mirada nace en nosotros/as, al entender nuestra salud en íntima relación al entorno natural, comprendiendo y experimentando que formamos parte inherente de una naturaleza que nos espera con paciencia y cariño, guardando con cuidado todos los regalos y enseñanzas que tiene para nosotros/as.

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Fitoterapia en Alzheimer

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A partir de los 70 años de edad aumenta la incidencia de la enfermedad de Alzheimer entre la población, lo cual es una tendencia en alza que sigue sumando casos cada año en España y Europa.

El Alzheimer es un trastorno neurológico progresivo caracterizado por la muerte de las células nerviosas cerebrales (neuronas) y la atrofia del cerebro a lo largo del tiempo, desencadenando en sus etapas más avanzadas el fallecimiento de la persona, a causa de la pérdida grave de la función cerebral y las complicaciones asociadas a la misma, como infecciones o coágulos de sangre.

Fitoterapia para abordar el Alzheimer

Desde el ámbito de la fitoterapia es posible abordar el Alzheimer y otras formas de demencia usando drogas vegetales con abundante respaldo científico que garantizan su eficacia y seguridad. Las drogas vegetales empleadas van a ejercer acciones farmacológicas muy concretas, como la neuroprotectora, la antioxidante y la mejora de la microcirculación y el flujo sanguíneo cerebral.

De este modo, los tejidos cerebrales y las células nerviosas recibirán oxígeno de forma más eficiente y, junto a él, los nutrientes para seguir vivas y en funcionamiento, frenando así el deterioro cerebral y cognitivo. Si bien esto no supone una cura para la enfermedad, sí que puede mejorar considerablemente la calidad de vida y ampliar el tiempo total de una experiencia personal consciente y lúcida.

Hojas de Ginkgo biloba (Ginkgo biloba L.)

ginkgo bilobaTambién conocido como el árbol de los mil escudos por la forma que adoptan sus hojas, el Ginkgo es una de esas plantas medicinales ideales para mejorar cualquier proceso de deterioro cognitivo, así como para estimular la concentración y la memoria en cualquier persona sana.

Sus hojas poseen una acción neuroprotectora, aumentan la captación de oxígeno y glucosa en los tejidos, disminuyen la necesidad de oxígeno por parte del cerebro, mejoran la microcirculación sanguínea y poseen efectos antioxidantes, entre otras virtudes.

En experimentación sobre animales se ha comprobado cómo esta droga vegetal mejora las situaciones en accidente cerebrovascular, isquemia generada por embolia y condiciones extremas de hipoxia celular (privación de oxígeno), todo ello debido a su capacidad de estimular el flujo sanguíneo cerebral y el aporte de oxígeno y glucosa hacia las células.

Múltiples estudios clínicos avalan el uso de los extractos de ginkgo en el tratamiento de la demencia asociada a degeneración neuronal. Concretamente, se evidencia que el ginkgo mejora las funciones cognitivas, como la pérdida de memoria, retrasando el deterioro cognitivo en las demencias.

Según una revisión de diversos estudios se determina que esta droga vegetal posee virtudes potencialmente beneficiosas a la hora de abordar procesos de demencia, en dosis iguales o superiores a los 240 mg/día de extracto de hojas de ginkgo, tomadas como mínimo durante 22 semanas. (Yuan et al, 2017).

Posología

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) recomienda la siguiente posología en adultos y ancianos:

  • Extracto seco: 240 mg/día refinado y cuantificado, en 1-2 tomas diarias. La duración del tratamiento debe como mínimo de 8 semanas.

La posología propuesta para el extracto seco tiene un uso médico bien establecido, es decir, existe respaldo científico suficiente como para garantizar su eficacia y su seguridad.

  • Polvo de la droga vegetal: 750 mg/día tomado en 2-3 dosis.

Precauciones

No es recomendable tomar ginkgo durante el embarazo y la lactancia. Tampoco se aconseja si se presenta una hipersensibilidad a la droga vegetal.

Si la persona toma fármacos anticoagulantes es necesario que consulte con el especialista sanitario correspondiente la posibilidad de tomar hojas de ginkgo, pues estas pueden potenciar la acción de dichos fármacos.

Asimismo, en personas con dificultad de cicatrización y facilidad de sangrado es recomendable suspender la toma de hojas de ginkgo unos 3-4 días antes de ser sometidos a cualquier intervención quirúrgica.

Sumidad aérea de Bacopa (Bacopa Monnieri (L.) Wettst.)

bacopa monnieriNos encontramos ante una planta herbácea que crece en humedales y zonas fangosas, rica en saponósidos triterpénicos, los cuales son los principales actores de su acción farmacológica. Sus principales efectos sobre el organismo son el neuroprotector, el antioxidante, el inmunomodulador y el colinérgico (estimula la actividad del neurotransmisor acetilcolina).

Una revisión de estudios clínicos realizados sobre adultos sanos confirmó una mejora significativa en los test de memoria libre, al administrar durante 12 semanas 400 mg de extracto de bacopa. En el grupo de estudio que tomó la droga vegetal se observó una mejora en la velocidad de procesamiento de información visual, aumentó la memoria, la velocidad de aprendizaje y mejoró los estados de ansiedad.

Diversos estudios realizados con niños a los que se les suministraba extracto de bacopa mostraron una mejora en la memoria inmediata, el tiempo de aprendizaje y los tiempos de rendimiento. De hecho, uno de estos estudios se realizó con niños con TDAH, comprobándose una notable mejoría en los parámetros relativos a la memoria y el aprendizaje (Kean JD et al. 2015).

La bacopa favorece el flujo sanguíneo cerebral, así como la neuroplasticidad y ejerce un efecto neuroprotector, siendo una droga vegetal realmente interesante a la hora de abordar procesos de demencia, concretamente Alzheimer, como así determinan ciertos estudios recientes (Chaidjaro KS et al. 2017).

Posología

La mayor parte de los estudios sobre bacopa se han realizado a partir de productos fitoterápicos estandarizados realizados por diferentes laboratorios. Algunos de ellos son los siguientes:

  • KeenMind®, extracto seco, 320-640 mg/día durante 12 semanas (adultos) o 160-320 mg/día durante 14 semanas (niños).
  • BacoMind®, extracto seco, 450 mg/día durante 12 semanas (adultos); 225 mg/día durante 16 semanas (niños).
  • Mediherb®, extracto seco, 300 mg/día (adultos).
  • También se sugiere la administración de 10 g al día de droga vegetal en polvo.

Precauciones

No se han descrito contraindicaciones, interacciones o efectos secundarios. Se trata de una droga vegetal segura y accesible.

Fitoterapia en la infancia

infancia

La fitoterapia puede emplearse durante la infancia de forma eficiente y segura. Para ello, es necesario conocer qué preparados fitoterápicos y plantas medicinales son aptas para la población infantil en sus diversas edades y qué posología es la adecuada para cada caso en particular.

La especie de planta medicinal usada, su parte concreta o droga vegetal (hojas, flores, raíz, etc.), el preparado elaborado a partir de ella y su dosificación y concentración serán características determinantes para garantizar la calidad, la seguridad y la eficacia del producto y su efecto balsámico en el organismo del niño.

Por supuesto, cualquier producto fitoterápico que vaya a ser administrado en niños debe ser evaluado por el profesional sanitario correspondiente.

Así pues, vamos a abordar algunos de estos aspectos fundamentales para garantizar un correcto uso durante la infancia.

Posología

dosis infancia¿Qué dosis es la correcta para un niño? Esta pregunta es una de las más frecuentes y relevantes a la hora de administrar un producto fitoterápico durante la niñez. En los prospectos y fichas técnicas de los productos no suele aparecer la información sobre posología infantil, salvo que el producto esté especialmente formulado para niños.

Por ello, es importante saber que la dosis expuesta en la información facilitada por el laboratorio fabricante del producto está pensada para un consumidor adulto, es decir, no es una dosis adecuada para niños y no debe ser administrada a un público infantil.

Ahora bien, si la planta medicinal empleada en un producto fitoterápico para adultos es segura durante la infancia, y si el vehículo de los principios activos y la forma farmacéutica también cumplen esta condición, es posible emplear dicho producto en niños.

Para elaborar el cálculo emplearemos dos reglas distintas, en función de la edad del niño:

Regla de Clark

Usamos esta regla para calcular la posología en niños con edad comprendida entre los dos y los diecisiete años.

(peso del niño en Kg ÷ 68) x dosis del adulto = dosis infantil.

Por ejemplo, si queremos emplear extracto seco de manzanilla (Matricaria recutita L.) para tratar indigestiones de origen nervioso en un niño de 13 años y 42 kg de peso, y sabemos que la dosis de adulto es de 900 mg diarios, repartidos en tres tomas de 300 mg, realizaríamos el siguiente cálculo:

(42 kg ÷ 68) x 900 mg = 556 mg dosis diaria infantil.

Ahora dividimos 556 mg entre 3 para obtener la posología diaria: 

556 mg ÷ 3 = 185 mg, tres veces al día.

Este resultado sería la cantidad exacta de extracto seco de manzanilla a tomar por un niño de 13 años y 42 kg de peso.

Regla de Fried

Para calcular la posología en niños menores de dos años empleamos la regla de Fried:

(edad del niño en meses ÷ 150) x dosis del adulto = dosis infantil

Siguiendo con el ejemplo de la manzanilla, en este caso administrada a un niño de 16 meses, realizaríamos el siguiente cálculo:

(16 ÷ 150) x 900 = 96 mg dosis diaria infantil.

Ahora dividimos 96 mg entre 3 para obtener la posología diaria:

96 ÷ 3 = 32 mg, tres veces al día.

Este resultado sería la cantidad exacta de extracto seco de manzanilla a tomar por un niño de 16 meses de edad.

Formas de administración

tisana infanciaLos principios activos contenidos en las plantas medicinales no suelen tomarse de forma aislada, sino que son extraídos en un disolvente determinado o transformados en extractos y otros productos derivados.

Muchos de estos productos no podemos (generalmente) elaborarlos en casa, pues requieren de instrumental y procesos específicos de laboratorio. Por tanto, a la hora de adquirirlos será importante considerar la profesionalidad y solvencia del laboratorio fabricante, el cual debe asegurarnos una elevada calidad y una seguridad constatada.

En la información proporcionada por el laboratorio siempre deben aparecer los siguientes datos:

  • Datos del laboratorio fabricante.
  • Nombre botánico de la planta medicinal y droga vegetal empleada.
  • Tipo de preparado (extracto seco, droga criomolida, extracto liofilizado, etc.).
  • R.D.E. (Relación Droga Extracto) y/o A.D.E. (Aporte Diario Eficaz).
  • Excipientes y disolventes (glicerina vegetal, agua, metilcelulosa, etc.).
  • Fecha de caducidad.
  • Posología concreta.
  • Contraindicaciones, interacciones y/o advertencias.

No obstante, existe un amplio abanico de preparados que podemos elaborar en casa cuando la salud de los más pequeños así lo requiere. Infusiones, tisanas, jarabes o gliceritos son algunos de los productos de fácil elaboración y de enorme eficacia.

Si elaboramos un producto cuya forma de administración es por vía oral, debemos tener presente lo siguiente:

  • Emplear materias de elevada calidad. Es decir, drogas vegetales procedentes de cultivo ecológico y disolventes que garanticen un estado óptimo: agua mineral libre de tóxicos en caso de las tisanas, azúcar integral ecológico de caña para los jarabes (o xilitol, miel, etc.), glicerina vegetal de elevada pureza (mayor al 99,4%), etc.
  • Adecuar el tipo de producto a las condiciones del infante. Una tisana será mucho más apropiada que una cápsula si tiene problemas de deglución, un jarabe será mejor que una tisana si deseamos centrar la acción medicinal el mayor tiempo posible en la mucosa orofaríngea.
  • Evitar productos que contengan alcohol. Durante la infancia es mucho más recomendable emplear tisanas o gliceritos que tinturas alcohólicas con base de etanol, ya que, si bien la cantidad de alcohol ingerida es mínima, el alcohol en si mismo resulta un tóxico para el organismo, no existiendo una dosis segura o recomendable del mismo.
  • Asegurarnos que la planta medicinal empleada es apta para la edad del niño y no genera reacciones adversas y/o alérgicas en el mismo.

Asimismo, si realizamos productos a base de plantas medicinales para uso tópico, como aceites, ungüentos o cremas, tendremos en cuenta las pautas anteriores para asegurar la calidad y seguridad de los preparados.

Plantas medicinales útiles

planta medicinal infanciaA continuación, ordenaremos algunas plantas medicinales y sus drogas vegetales en relación a diferentes desórdenes de salud comunes durante la infancia. Esta clasificación pretende ser orientativa, siendo necesaria una evaluación profesional para abordar con exactitud cada caso concreto.

  • Estreñimiento
    • Semillas y cutícula de llantén o ispágula (Plantago ovata Forssk.)
  • Gases
    • frutos de anís verde (Pimpinella anisum L.)
    • hojas de menta (Mentha x piperita L.)
  • Dolor de estómago
    • Flores de manzanilla (Matricaria chamomilla L.)
  • Conjuntivitis
    • Hojas y flores de eufrasia (Euphrasia parviflora Schag.)
  • Resfriado
    • Raíz de pelargonio (Pelargonium sidoides DC.)
    • Hojas y flores de tomillo (Thymus vulgaris L.)
    • Flor de saúco (Sambucus nigra L.)
  • Rinitis
    • Hojas de eucalipto (Eucalyptus globulus Labill.)
  • Faringitis
    • Raíz de malvavisco (Althaea officinalis L.)
  • Nervios y ansiedad
    • Hojas y flores de pasiflora (Passiflora edulis Sims.)
    • Hojas de melisa (Melissa officinalis L.)
  • Cefaleas y migrañas
    • Hojas y flores de matricaria (Tanacetum parthenium (L.) Schulz Bip)
  • Heridas y quemaduras
    • Flores de caléndula (Calendula officinalis L.)
    • Gel de la hoja de aloe (Aloe barbadensis Miller.)
  • Contusiones
    • Flores de árnica (Arnica montana L.)
  • Infección de orina
    • Hojas de gayuba (Arctostaphylos uva-ursi (L.) Sprengel)

Por último, cabe resaltar que un contacto regular con entornos naturales durante la infancia (y en cualquier edad) es uno de los hábitos más saludables y preventivos que existen. Incorporar este hábito en el día a día de los niños es fundamental para su correcto desarrollo fisiológico, psicológico, emocional y social.

Fitoterapia en ansiedad e insomnio

España es el mayor consumidor europeo de benzodiacepinas para tratar situaciones de ansiedad e insomnio, situación denunciada por la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (Semergen) y por la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU). Por supuesto, detrás de este abuso se esconde un desorden higiénico y emocional importante en una gran mayoría de casos, factores clave a abordar si se desean solventar los trastornos nerviosos y de sueño de un modo efectivo y duradero.

España es el mayor consumidor europeo de benzodiacepinas para tratar la ansiedad y el insomnio

Una vez bajo supervisión del especialista sanitario correspondiente y/o corregidos los hábitos higiénicos oportunos, es posible emplear drogas vegetales procedentes de plantas medicinales con acciones sedantes, hipnóticas, adaptógenas y ansiolíticas, las cuales han mostrado una eficacia formidable a través del uso tradicional y, además, actualmente cuentan con una amplia evidencia científica que les otorga un uso médico bien establecido y una potencia terapéutica similar a muchos de los fármacos de síntesis usados mayoritariamente.

Organismos de regulación europeos como la Agencia Europea del Medicamento (EMA) y la Cooperativa Científica Europea de Fitoterapia (ESCOP) otorgan a numerosas drogas vegetales un uso médico bien establecido y un uso tradicional adecuado, es decir, nos confirman que son seguras y eficaces para abordar multitud de afecciones y trastornos, entre los que se incluyen la ansiedad y el insomnio.

Es importante destacar que numerosas drogas vegetales empleadas en fitoterapia son mucho más seguras y amables para el organismo que sus homólogos químicos, destacando esta seguridad como su mayor atracción a la hora de emplearlas o seleccionarlas como tratamiento principal en los casos que así lo requieran.

Así pues, veamos dos de las más relevantes en el ámbito de la fitoterapia.

Raíz de valeriana (Valeriana officinalis L.)

La raíz de valeriana está indicada para tratar la irritabilidad, el nerviosismo, la ansiedad, los trastornos del sueño y el insomnio, todo ello en caso de ser de carácter leve y/o moderado.

La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda tomarla como inductora de sueño, como ansiolítica y como sustituto de las benzodiacepinas en tratamiento de primera línea o para deshabituarse de las mismas.

los extractos de raíz de valeriana son notablemente más efectivos que el placebo en condiciones de ansiedad e insomnio

Numerosos ensayos clínicos realizados han demostrado como los extractos de raíz de valeriana son notablemente más efectivos que el placebo en condiciones de ansiedad e insomnio de carácter leve y moderado. Asimismo, no genera efectos adversos sobre la fase REM del sueño ni aparece somnolencia residual al día siguiente. Al tomar valeriana no existe riesgo de dependencia ni efectos adversos, como así han puesto de manifiesto diversos metaanálisis.

Un estudio realizado en niños con hiperactividad y déficit de atención, en el que se les administró un extracto de raíz de valeriana y hoja de melisa, concluyó en una mejora del 61% en la concentración, del 48% en la hiperactividad y del 37% en la impulsividad.

Todos sus principios activos contribuyen a su efecto de un modo sinérgico, mejorando la calidad y la cantidad del sueño, reduciendo la frecuencia de los despertares y menguando la actividad motora nocturna. No obstante, entre sus compuestos destacan especialmente los valepotriatos, de naturaleza resinosa y con acción somnífera y ansiolítica, y el ácido valerénico, sustancia muy activa como ansiolítica.

Es importante señalar que los efectos de esta droga vegetal no son inmediatos, sino que se precisan de 2 a 4 semanas para lograr una mejora significativa, por lo que no está indicada para tratar el insomnio puntual.

Posología

La raíz de valeriana debe secarse a una temperatura inferior a los 40º, ya que algunos de sus principios activos son termolábiles, como los valepotriatos, y se pierden cuando son expuestos a temperaturas elevadas. Por ello, para garantizar una acción terapéutica potente y eficaz es necesario recurrir a preparados fitoterápicos estandarizados.

Sus efectos terapéuticos no son inmediatos, por lo que es importante garantizar la adherencia al tratamiento, manifestándose una mejora profunda a partir de las 2 semanas de duración. Por tanto, la valeriana no está indicada en el tratamiento del insomnio puntual.

Si pasados los 2 meses de administración no se evidencia una mejora, es necesario acudir al profesional sanitario correspondiente.

Uso médico bien establecido:

  • Extracto seco (3-7,4:1, etanol 40-70%).

Para aliviar la tensión nerviosa: 400-600 mg, hasta 3 veces al día.

Para los trastornos del sueño: 400-600 mg, 1 h o 2 h antes de acostarse y, si fuera necesario, una dosis a media tarde.

Uso tradicional:

Para el alivio de los síntomas leves de estrés mental:

  • Infusión: 0,3-3 g en 150 ml, hasta 3 veces al día.
  • Polvo: 0,3-2 g, hasta 3 veces al día.

Para ayudar a conciliar el sueño:

  • Infusión: 0,3-3 g en 150 ml, 1 h o 2 h antes de acostarse, con posibilidad de incorporar otra infusión a media tarde.
  • Polvo: 0,3-2 g, 2 h antes de acostarse o a media tarde.

Seguridad

Se recomienda no conducir ni manejar maquinaria entre 1 h y 2 h después de tomar valeriana. La raíz posee un olor nauseabundo, por lo que es interesante adoptar preparados que enmascaren dicho aroma.

Se trata de una droga vegetal realmente segura, siendo una de las más empleadas por las mujeres embarazadas para tratar la ansiedad y el insomnio. No obstante, por falta de datos suficientes acerca de su seguridad en este caso EMA desaconseja su uso.

ESCOP advierte de que está contraindicada en niños menores de 3 años, y en niños menores de 12 años sería necesaria la supervisión del profesional sanitario correspondiente.

Sumidad aérea de pasiflora (Passiflora edulis Sims.)

Nos encontramos ante una hermosa planta florida repleta de virtudes para el sistema nervioso. Sus propiedades son eminentemente ansiolíticas, sedantes y somníferas, producidas en gran medida por su riqueza en flavonoides. No obstante, como sucede con todas las drogas vegetales, su acción general es debida a la combinación de todos sus principios activos trabajando en sinergia.

los flavonoides contenidos en la pasiflora poseen una potencia terapéutica similar al fármaco diazepam para tratar trastornos de ansiedad

Numerosos estudios in vitro e in vivo han demostrado sus propiedades terapéuticas. Cabe destacar un ensayo clínico aleatorizado en el que se trató a personas afectadas por trastorno de ansiedad generalizada usando, en un primer grupo, extracto de pasiflora, y en un segundo grupo, oxazepam. Al cabo de los 14 días de estudio no se observaron diferencias significativas entre ambos grupos. Es importante destacar que la pasiflora tarda más tiempo en actuar, no obstante, ofrece una mayor seguridad que el oxazepam, pues este condiciona la capacidad de trabajar y realizar labores cotidianas.

Otro estudio aleatorizado y a doble ciego sobre 60 personas que iban a ser intervenidas quirúrgicamente demostró que la administración de 500 mg de pasiflora reducía la ansiedad en el preoperatorio sin producir sedación ni alterar las funciones psicomotrices.

En ensayos animales se ha demostrado como los flavonoides contenidos en la pasiflora poseen una potencia terapéutica similar al fármaco diazepam para tratar trastornos de ansiedad.

En términos generales, se trata de una planta medicinal que mejora la calidad del sueño y los cuadros de ansiedad leves y moderados. Es importante tomarla a dosis estandarizadas para garantizar los efectos terapéuticos deseados.

Posología

Según ESCOP, la dosis diaria en adultos:

  • Polvo de droga vegetal: 0,5-2 g.
  • Infusión: 2,5 g de droga vegetal en 150 ml de agua. Tres tazas al día.

Según CE (Comisión Europea), la dosis diaria en adultos:

  • Polvo de droga vegetal: 4-8 g.

Según EMA, la dosis diaria en adultos:

  • Infusión: 2 g de droga vegetal en 150 ml de agua. De 2 a 4 tazas diarias.
  • Extracto líquido (1:8, etanol 25%): 2-4 ml, hasta 4 veces al día.
  • Extracto líquido (1:8, etanol 45%): 2 ml, hasta 3 veces al día.
  • Extracto líquido (1:3,6, etanol 60%): 1 ml, 3-5 veces al día

Seguridad

Por falta de datos que confirmen su seguridad, EMA desaconseja su uso en niños menores de 12 años. Asimismo, en caso de embarazo y lactancia es necesario tomarla bajo supervisión médica.

Se trata de una planta medicinal realmente segura, pudiendo causar somnolencia en algunos casos y molestias gástricas en casos excepcionales.

Colesterol y triglicéridos: fitoterapia con evidencia científica

cardiovascular

Uno de los factores de riesgo fundamentales en la enfermedad cardiovascular es la hiperlipidemia, es decir, un nivel elevado de lípidos en la sangre. Estos lípidos de riesgo son el colesterol y los triglicéridos.colesterol y triglicéridos

Estas «grasas», si son superiores a los niveles normales en sangre y se mantienen en nuestro organismo por un tiempo extenso, pueden generar depósitos que desarrollen la enfermedad ateroesclerótica cardiovascular, la cual es una de las principales causas de mortalidad actual.

Enfermedad ateroesclerótica cardiovascular

colesterol y triglicéridos

La enfermedad ateroesclerótica cardiovascular se manifiesta, en última instancia, como la angina o infarto de miocardio, el accidente cerebrovascular o ictus, y la enfermedad arterial periférica o dolor en la piernas (claudicación).

 

la enfermedad ateroesclerótica cardiovascular es una de las principales causas de mortalidad actual.

Todo ello es debido a un endurecimiento y/o estrechamiento de las arterias producido por la acumulación de colesterol en sus paredes. Así, si se forma un coágulo que reduzca o impida el flujo sanguíneo natural, resultará ser un trombo que podrá generar consecuencias graves como el infarto de miocardio o un accidente cerebrovascular.

Diferencias y valores en la hiperlipidemia

Es importante subrayar que el colesterol y los triglicéridos son lípidos fundamentales para la vida. De hecho, el organismo requiere de colesterol para elaborar vitamina D, ácidos biliares, hormonas y otros compuestos, y este se encuentra presente en todas las membranas celulares del cuerpo humano. Asimismo, los triglicéridos sirven como «despensa de energía» para nuestros músculos y cerebro.

En una analítica de sangre encontraremos los valores que miden estas sustancias en nuestro interior, diferenciándose claramente tres tipos:

  • Lipoproteínas de muy baja densidad o VLDL: miden los triglicéridos.
  • Lipoproteínas de baja densidad o c-LDL: es el colesterol que se acumula en las arterias ocasionando riesgo de enfermedad cardiovascular.
  • Lipoproteínas de alta densidad o c-HDL: conocido como «colesterol bueno», ya que se encarga de recoger el colesterol de los tejidos para eliminarlo en el hígado a través de la bilis.

Los valores normales de estas lipoproteínas en el organismo son los siguientes:

  • Triglicéridos: menor de 150 mg/dl.
  • Colesterol total: menor de 200 mg/dl.
  • c-LDL («colesterol malo»): 70-129 mg/dl.
  • c-HDL («colesterol bueno»): 40-60 mg/dl.

Los valores anómalos que pueden advertir de una hiperlipidemia u otros trastornos son los siguientes:

  • Triglicéridos: (medio/alto: 150-199 mg/dl.), (alto: 200-499 mg/dl.), (muy alto: mayor o igual a 500 mg/dl.).
  • Colesterol total: (medio/alto: 200-239 mg/dl.), (alto: mayor o igual a 240 mg/dl).
  • c-LDL («colesterol malo»): (medio/alto: 130-159 mg/dl.), (alto: 160-189 mg/dl.), (muy alto: mayor o igual a 190 mg/dl.).
  • c-HDL («colesterol bueno»): (bajo: menor a 40 mg/dl.), (alto: mayor o igual a 60 mg/dl.).

Fitoterapia para tratar la hiperlipidemia

colesterol y triglicéridos

En primer lugar, antes que pensar en tratar el exceso de colesterol y triglicéridos a través de la fitoterapia o de fármacos de síntesis química como las estatinas, es imprescindible implementar medidas higiénico-dietéticas como la eliminación del hábito de fumar, la modulación del estrés y eliminar el consumo de bebidas alcohólicas y excesivamente azucaradas.

es imprescindible implementar medidas higiénico-dietéticas

Asimismo, incorporar una dieta rica en verduras frescas, cereales integrales, legumbres, tubérculos y alimentos ricos en grasas saludables, como las nueces, las almendras o el aceite de oliva, serán cambios oportunos para mejorar esta condición.

De igual modo, la actividad física moderada y regular es un factor esencial para eliminar el sedentarismo y contribuir a un estilo de vida y una salud óptima.

Fibra vegetal soluble

La fibra vegetal soluble como la pectina, los mucílagos y las gomas, ayudan a eliminar el colesterol c-LDL a través de los ácidos biliares y la formación de micelas.

Alimentos con fibra vegetal soluble:

Algunos de los alimentos con mayor concentración en este tipo de fibra son: la avena, las lentejas, las nueces, la linaza, la chía, las manzanas, los cítricos, las alubias y otras legumbres, las zanahorias, la cebada y numerosas semillas.

Así pues, es verdaderamente interesante incorporar este tipo de alimentos de manera habitual en la dieta si deseamos mantener o recuperar un entorno cardiovascular saludable.

Plantas medicinales con fibra vegetal soluble:

  • Cutícula de la semilla de llantén (Plantago ovata Forssk.): está especialmente indicada en el tratamiento de hipercolesterolemias de intensidad leve y moderada (alto nivel de colesterol c-LDL en sangre).
    • Dosis: 10 g al día en 2 o 3 tomas, media hora antes de las comidas, acompañada cada toma por agua abundante.
  •  Goma de garrofín, constituida por el albumen desecado y pulverizado de la semilla del algarrobo (Ceratonia silqua L.): empleada como coadyuvante en el tratamiento de hiperlipidemias e hiperglucemia.
    • Dosis: de 500 a 1.500 mg media hora antes de las comidas, acompañada de abundante agua.

Se debe tener en cuenta que la fibra soluble está contraindicada si se padece una obstrucción intestinal moderada o grave. Igualmente puede dificultar la absorción de otros fármacos que se tomen de forma concomitante.

Bulbo de ajo (Allium sativum L.)

bulbo de ajo

El bulbo de ajo es una de las drogas vegetales más apreciadas para bajar y regular los niveles de colesterol c-LDL. Además, es una auténtica maravilla para cuidar la salud cardiovascular, pues posee propiedades antihipertensoras, antiateromatosa (previene y sana los ateromas o lesiones que se producen en la capa más interna de las arterias), antiagregante plaquetaria y fibrinolítica (previene la formación de trombos).

Según organismos reguladores como ESCOP (European Scientific Cooperative On Phytotherapy) y EMA (European Medicines Agency), el bulbo de ajo está indicado en el tratamiento y la prevención de la ateroesclerosis, así como para abordar hiperlipidemias e hipertensión.

se produjo un descenso del 7% del colesterol total y un 10% del c-LDL

De hecho, se realizó un estudio empleando extracto de ajo envejecido (Yu-Yan, 2001), para comprobar si esta droga vegetal reducía realmente el colesterol en humanos. Los resultados fueron sorprendentes: se produjo un descenso del 7% del colesterol total y un 10% del c-LDL en las personas que consumieron el extracto de bulbo de ajo en comparación a los que tomaron un placebo.

Posología

Se recomienda tomar de 0,5 a 1 g de polvo de ajo desecado al día, correspondiendo esta cantidad a la ingesta de 1 diente de ajo al día, lo cual aporta al organismo de 3 a 5 mg de alicina (uno de los principios activos del bulbo de ajo).

El tiempo de ingesta de esta droga vegetal se recomienda que sea de larga duración, como mínimo durante 6 meses continuos (puede alargarse más tiempo) para tratar y prevenir enfermedades cardiovasculares.

Usando las dosis recomendadas es apto durante el embarazo y la lactancia, siendo incluso beneficioso para los lactantes.

es apto durante el embarazo y la lactancia, siendo incluso beneficioso para los lactantes.

Precauciones

Es importante recordar que una de las acciones farmacológicas del bulbo de ajo es la de antiagregante plaquetaria, por lo tanto, se empleará con precaución en personas que hayan sido intervenidas quirúrgicamente de forma reciente o vayan a serlo en breve, personas con heridas abiertas y recientes que estén cicatrizando, personas que sufran de úlceras gástricas y aquellas que tomen de manera habitual fármacos anticoagulantes como sintrom.

Asimismo, si se exceden sobremanera las dosis recomendadas es posible que aparezcan malestares gástricos o alergias en casos puntuales.

No obstante, el bulbo de ajo es una droga vegetal con un margen terapéutico amplio, muy segura y benéfica para la salud en la inmensa mayoría de casos.

Hoja de alcachofera (Cynara scolymus L.)

alcachofaNos encontramos ante una droga vegetal excepcional para mantener óptimo el nivel de salud general y tratar los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. En concreto, la hoja de alcachofera, tan presente en las huertas mediterráneas, es útil para reducir los niveles de colesterol total, colesterol c-LDL y de triglicéridos del organismo.

la hoja de alcachofera es útil para reducir los niveles de colesterol total, colesterol c-LDL y de triglicéridos del organismo.

Además, posee una actividad colerética (estimula la producción de bilis en el hígado), hepatoprotectora (protege y cuida al hígado) y captadora de radicales libres, entre otras muchas acciones terapéuticas.

Por ello, los organismos reguladores como ESCOP y EMA recomiendan el uso de hoja de alcachofera en trastornos digestivos como vómitos, gases y/o dolor de estómago, así como en disfunciones hepatobiliares.

Volviendo a las hiperlipidemias, varios estudios (Brown, 1998) han demostrado como esta droga vegetal reduce entre 8-49 mg/dl el colesterol c-LDL, 12-55 mg/dl el colesterol total y 11-51 mg/dl el nivel de triglicéridos. Vemos pues, que se trata de una magnífica candidata para tratar con buenos resultados este tipo de trastornos de riesgo.

Posología

Se recomienda tomar infusión de 3 g de hoja desecada en 150 ml de agua, 2 veces al día. También puede administrarse a través de polvo, entre 600-1.500 mg día repartidos en 2-4 tomas diarias.

El tiempo total de administración de hoja de alcachofera será de un máximo de 2 semanas si se trata de trastornos gástricos, y de no más de 6 meses en caso de abordar hiperlipidemias.

No obstante, en este último caso es recomendable ser asesorado por un profesional.

Precauciones

No es adecuado el uso de esta droga vegetal si se padece alergia a la familia botánica a la que pertenece la alcachofa, las compuestas (Asteraceae), o si se sufren afecciones de las vías biliares (obstrucción, litiasis biliar, etc.) y hepatitis.

Al no existir datos sobre su seguridad durante el embarazo, la lactancia y niños menores de 12 años, como norma general no se administra la hoja de alcachofera en estos casos concretos.

Depresión, el hipérico como aliado

hipérico

La depresión y los estados depresivos pueden tratarse de forma eficaz y segura a través de una maravillosa planta medicinal de alegres flores amarillas muy empleada en el ámbito de la fitoterapia: el hipérico o hierba de San Juan (Hipericum perforatum L.).

Antes de mencionar las estupendas virtudes de esta planta, debo recordar a quien lea estas lineas que los trastornos depresivos deben ser diagnosticados previamente por el profesional sanitario pertinente, y de este modo medir el grado de severidad de los mismos para poder ser abordados del modo más eficiente.

la sumidad florida de hipérico puede contribuir enormemente al restablecimiento de la salud

Asimismo, además de recurrir a drogas vegetales como la sumidad florida de hipérico que, sin duda, puede contribuir enormemente al restablecimiento de la salud, es realmente importante iniciar un proceso psicoterapéutico que arroje luz sobre las causas psicológicas profundas que contribuyen al estado de depresión y sirva de acompañamiento a través de una sanación emocional.

Por ello, te recomiendo que visites la web de Olaya Martínez, compañera de profesión, amiga y una magnífica profesional que podrá guiarte a través del proceso en el que te encuentres.

Hipérico: evidencia científica

hipéricoMás de 50 ensayos clínicos controlados y aleatorizados han demostrado que la sumidad florida de hipérico (Hyperici herba) posee una eficacia similar a los fármacos antidepresivos de síntesis química.

Así, la Agencia Europea del Medicamento (EMA) aprueba su uso médico bien establecido para el tratamiento de estados depresivos leves y moderados. Así lo hace también ESCOP (European Scientific Cooperative on Phytotherapy).

el hipérico posee una eficacia similar a los fármacos antidepresivos de síntesis química

Sus virtudes antidepresivas se atribuyen a varias sustancias activas presentes en el hipérico, entre las cuales destacan la hipericina, la hiperforina y los flavonoides. Aunque se considera que la acción farmacológica general es debida a la actividad sinérgica de todos sus principios activos.

Su uso y buena función como antidepresivo es tal que, en Alemania, se emplea cuatro veces más el hipérico para tratar estados depresivos de leves a moderados que la Fluoxetina, conocida bajo el nombre comercial de Prozac.

Inconvenientes del Prozac

Si tomamos como ejemplo el fármaco antidepresivo Prozac, vemos que existen efectos adversos que pueden afectar de forma muy frecuente a más de 1 de cada 10 personas, como insomnio, dolor de cabeza, diarrea, náuseas y fatiga. Es decir, un mínimo del 10% (probablemente más) de personas que consumen este fármaco tienen una enorme probabilidad de sufrir estas dolencias como consecuencia directa de la toma del medicamento.

un mínimo del 10% de personas que consumen este fármaco tienen una enorme probabilidad de sufrir estas dolencias como consecuencia directa de la toma del medicamento

Asimismo, como efectos adversos frecuentes, pudiendo afectar de nuevo a 1 de cada 10 personas, se puede sufrir: dolor articular, sangrado vaginal, visión borrosa, escalofríos, movimientos de temblor incontrolables y muchos otros.

Pero eso no es todo, pues se torna todavía más inquietante si revisamos los efectos adversos que pueden afectar a 1 de cada 100 personas. Algunos de ellos son: pensamientos de suicidio o autolesión, pérdida de pelo, sangrado nasal, dificultad para orinar o aparición de hematomas y sangrado sin explicación.

Pudiendo afectar a 1 de cada 1.000 personas encontramos el tartamudeo, las convulsiones, la agresividad o las alucinaciones, entre muchos otros. Os recomiendo que leáis vosotros mismos el prospecto de este medicamento para que os hagáis una idea de la potencial peligrosidad del mismo.

Por supuesto, tampoco se recomienda la conducción de vehículos o manejo de maquinaria bajo el tratamiento con Prozac, hecho que queda eclipsado por todo lo anteriormente expuesto.

Seguridad del hipérico

La gran cualidad del hipérico, así como de la inmensa mayoría de plantas medicinales, es su baja incidencia de efectos secundarios si se administra en las dosis adecuadas para tratar la depresión.

la gran cualidad del hipérico, así como de la inmensa mayoría de plantas medicinales, es su baja incidencia de efectos secundarios

hipérico

En comparativa con fármacos de síntesis química, los cuales presentan efectos secundarios muy acentuados y de una amplia incidencia, el hipérico puede ocasionar en muy raras ocasiones (afectando a menos de 1 persona de cada 1.000): nauseas, diarrea, picor o irritación de la piel y, todavía con menor probabilidad, eritemas en pieles expuestas a la radiación solar o artificial intensa.

Asimismo, es posible la conducción y el manejo de maquinaria aún tomando hipérico.

Vemos pues, que la seguridad que ofrece el hipérico para abordar estados depresivos leves y moderados es mucho mayor que la que pueden presentar otros medicamentos diseñados para tal fin.

Interacciones y precauciones

Es importante no olvidar que las plantas medicinales encierran compuestos químicos enormemente complejos y que, por tanto, al ser ingeridas interactúan con nuestra propia bioquímica interna así como con otros fármacos que podamos estar tomando.

es importante consultar siempre con el profesional sanitario antes de tomar hipérico y no tomarlo por iniciativa propia, sobre todo si estamos bajo otros tratamientos

Por ello, es importante consultar siempre con el profesional sanitario antes de tomar hipérico y no tomarlo por iniciativa propia, sobre todo si estamos bajo tratamiento con antiretrovirales, ciclosporina, digoxina, teofilina, anticoagulantes, anticonceptivos, antiepilépticos, antimigrañosos u otros antidepresivos.

Si se tiene hipersensibilidad a la droga vegetal no se debe emplear hipérico. Igualmente, por falta de datos al respecto, no se recomienda su uso en bebés, mujeres embarazadas o en estado de lactancia, ni en menores de 18 años de edad.

Cómo tomar hipérico

Es importante señalar que el efecto antidepresivo de esta droga vegetal puede tardar hasta 4 semanas en manifestarse, siendo el periodo de tiempo habitual unos 14 días.

Tanto EMA como ESCOP recomiendan tomar el hipérico en su forma de extracto seco. Este preparado fitoterápico podemos encontrarlo en múltiples productos presentes en el mercado, bajo indicaciones relativas a la depresión o la fatiga mental.

no todos los productos existentes en la actualidad poseen la potencia recomendada

No obstante, no todos los productos existentes en la actualidad poseen la potencia recomendada por los organismos anteriormente citados como para ser considerados como medicamentos de uso médico bien establecido.

Por ello, os recomiendo Hipérico Arkopharma, un medicamento a base de plantas con eficacia clínica demostrada para tratar la depresión leve y moderada, siendo muy accesible desde cualquier punto de venta autorizado.

Os recomiendo la lectura de su prospecto en el que encontraréis todas las indicaciones para su correcto uso y seguridad.

Así pues, deseo que aprovechéis al máximo todo el poder de las plantas medicinales para vuestra salud y que, en última instancia, la depresión sea tan solo un episodio transitorio más dentro de la experiencia de vida.

Problemas de voz: usa la fitoterapia

voz

Los trastornos de la voz son realmente habituales entre la población. Las disfonías, afonías o la voz cansada, por citar algunos de los trastornos más comunes, condicionan o incapacitan de cierto modo la vida de quien las sufre, generalmente de forma transitoria y, en menor porcentaje, de modo más persistente.

Estos trastornos de la voz cursan acompañados, en un elevado número de casos, de otras afecciones como la irritación y/o inflamación de la mucosa laríngea, de las cuerdas vocales y, si la problemática persiste, puede motivar la aparición de nódulos vocales con complicaciones más serias.

Estos trastornos de la voz cursan acompañados, en un elevado número de casos, de otras afecciones como la irritación y/o inflamación de la mucosa laríngea y de las cuerdas vocales.

Profesionales cuya principal herramienta de trabajo es su voz pueden encontrar en estas afecciones un incómodo y persistente inquilino. Cantantes, coach vocales, profesores, monitores, locutores, presentadores y demás profesionales de la voz precisan tener su garganta y cuerdas vocales en óptimo estado.

El primer paso para lograr este objetivo es, sin duda, hacer nuestros unos hábitos de voz higiénicos. Para ello, conocer la propia voz y su correcto uso a través del entrenamiento vocal se torna indispensable, pues las afecciones anteriormente mencionadas suelen aparecer a causa de un abuso o fatiga de la voz. 

Conocer la propia voz y su correcto uso a través del entrenamiento vocal se torna indispensable.

Para tener más información sobre este tema te animo a que visites la web de David Monleón, amigo personal desde hace años y un magnífico Coach vocal que te enseñará todos los secretos para gozar de una salud vocal formidable.

El segundo paso para prevenir o resolver un trastorno de la voz puede ser a través de preparados fitoterápicos especialmente indicados para tal fin. Algunas de las mayores ventajas de estos compuestos vegetales son su enorme tolerabilidad por el organismo, su ausencia de efectos secundarios en la gran mayoría de los casos y su acción terapéutica sinérgica entre todas las sustancias activas para tratar la zona afectada.

A continuación, te muestro algunas de las plantas medicinales más indicadas y productos derivados de las mismas:

Agrimonia (Agrimonia eupatoria L.)

Esta maravillosa planta de pequeñas flores amarillas posee una acción hemostática local y cicatrizante. Además, en diversos estudios ha mostrado acción antiviral, antibacteriana y antiadhesiva, entre otras.

agrimonia

Esto la convierte en una planta capaz de sanar y cerrar las pequeñas heridas que tengamos en la garganta a causa de infecciones, inflamaciones de la mucosa y demás factores. Asimismo, ayudará a eliminar bacterias y virus patógenos e impedirá que puedan adherirse de nuevo a la mucosa.

No obstante, si buscas una planta medicinal ideal para prevenir infecciones virales y bacterianas, no dejes de leer mi entrada sobre la equinácea.

Tan relevantes son las propiedades terapéuticas de la agrimonia que, la Agencia Europea del Medicamento (EMA) y la European Scientific Cooperative on Phytotherapy (ESCOP), aprueban su uso en el tratamiento de inflamaciones de la mucosa oro-faríngea y para la curación de heridas superficiales.

Para emplearla con seguridad:

Realizar una infusión con 1,5 g de parte aérea florida de agrimonia en 150 ml de agua. Esta infusión la emplearemos como un colutorio, realizando gargarismos y sin tragarla. Podemos realizar este proceso, usando una nueva infusión cada vez, de 2 a 4 veces por día.

Os recomiendo realizar 600 ml de infusión por la mañana para tenerla lista todo el día, ya que es más práctico que realizar 150 ml para cada toma.

Llantén menor (Plantago lanceolata L.)

Humilde y menuda planta con grandes virtudes. En este caso, su principal acción a tener en cuenta es la demulcente, aunque también ejerce como antiinflamatoria y antibacteriana. Tomarla en infusión, jarabe o extracto líquido protegerá las mucosas de la garganta, conservando su humedad y restaurando un entorno propicio para la recuperación y la salud de las cuerdas vocales.

plantago

Al igual que sucede con la agrimonia, la EMA también aprueba el uso del llantén para las indicaciones citadas.

Para emplearla con seguridad:

Realizar una infusión de 2 g de hojas de llantén en 150 ml de agua y tomarla de 2 a 3 veces al día. En este caso es adecuado ingerirla, pues sus beneficios actuarán a lo largo del tracto digestivo.

El llantén se encuentra presente dentro de la formulación del jarabe Actirub 125 ml (complemento alimenticio), producto especialmente diseñado para tratar la tos y las irritaciones de garganta.

 


Malvavisco (Althaea officinalis L.)

Se trata de una de las mejores plantas para cuidar la garganta y las vías respiratorias. La enorme riqueza en mucílagos de su raíz la dota de una potente acción demulcente, la cual protege a los tejidos de sufrir inflamaciones locales, contribuye a rehidratar las mucosas y calma enormemente la tos y la irritación.

malvavisco

Asimismo, se ha comprobado que los polisacáridos del malvavisco estimulan la viabilidad y proliferación de las células epiteliales, aquellas que componen las mucosas y piel de nuestro organismo.

Tanto la EMA como ESCOP aprueban su uso para tratar la irritación faríngea asociada a la tos seca.

Para emplearla con seguridad:

Realizar un macerado acuoso frío de 3 g de raíz troceada de malvavisco en 150 ml de agua. Tomar este preparado varias veces al día, sin superar la dosis diaria de 15 g de raíz de malvavisco. En este caso realizamos un macerado en frío para extraer en el agua los mucílagos y evitar extraer almidón.

El macerado acuoso en frío se realiza de forma muy simple: incorporamos la droga vegetal (raíz de malvavisco troceada) en la cantidad de agua pertinente, sin que esta supere los 40ºC. Dejamos reposar (macerar) la mezcla durante 30 minutos, removiéndola cada poco tiempo, y pasado este tiempo colamos la solución desechando el bagazo (raíz de malvavisco usada). Es entonces cuando el preparado está listo para tomar. 

Tanto el malvavisco como el llantén forman parte de la composición del jarabe para calmar la tos y cuidar las vías respiratorias denominado Aquilea tos jarabe (complemento alimenticio).

Si lo deseas también puedes beneficiarte de estas tres potentes plantas medicinales uniéndolas en una tisana. Para ello, tan solo es necesario que realices una mezcla con las mismas cantidades de parte aérea florida de agrimonia, de hojas de llantén y de raíz de malvavisco.

Hecho esto, tomas 2 o 3 g de la mezcla y la infusionas en 150 ml de agua cercana al punto de ebullición. Y ya está lista para disfrutar.

Seguridad

Las tres plantas medicinales expuestas gozan de una amplia seguridad y de un amplio margen terapéutico, no habiéndose descrito ningún tipo de efecto secundario derivado de su consumo hasta la actualidad (dentro de las dosis recomendadas).

De hecho, la agrimonia y el llantén pueden emplearse en niños a partir de 1 año de edad con total seguridad, siempre y cuando se emplee la dosis oportuna, la cual es distinta a la requerida por un adulto.

No obstante, el malvavisco no debe emplearse en niños menores de 3 años de edad ni en mujeres embarazadas y lactantes. Igualmente, debido a su alto contenido en mucílagos, puede interferir en la absorción de otros fármacos si se toman de forma concomitante (a la vez). Si ese es el caso, se debe tomar 30 minutos antes o 2 horas después de tomar el fármaco.

Deseo que todas las personas que usáis la voz como herramienta e instrumento podáis aprovechar al máximo las virtudes que nos regala la naturaleza para la salud.

Vuestra labor es necesaria y realmente hermosa.

Imagen destacada de Katemangostar.

Equinácea, la muralla florida del aparato respiratorio

equinacea

Existen numerosas plantas medicinales indicadas para tratar las infecciones virales de las vías respiratorias, no obstante, pocas concentran virtudes tan acertadas para estas dolencias como esta bella y magnifica planta, la equinácea.

Gripes, resfriados, catarros, laringitis, amigdalitis y tantas otras afecciones de las vías respiratorias suelen ser, en la inmensa mayoría de las ocasiones, infecciones de origen viral. La familia de los coronavirus generan infecciones como el COVID-19, el SARS o el MERS; virus del género influenza son responsables de la gripe; los rinovirus causan los resfriados y los adenovirus producen laringitis. Y así muchos más.

Propiedades de la equinácea

Por suerte, contamos con una poderosa y efectiva aliada: Echinacea purpurea (L.) Moench. Esta suele ser la especie de equinácea más empleada en preparados fitoterápicos, no obstante, también se encuentran dentro de la farmacopea europea las especies Echinacea angustifolia DC. y Echinacea pallida (Nutt.) Nutt.

Las partes de la planta con acción farmacológica, denominadas drogas vegetales, son dos: la sumidad florida (Echinaceae purpureae herba) y la raíz (Echinaceae purpureae radix). Ambas son reconocidas por la Agencia Europea del Medicamento como drogas vegetales seguras y eficaces, pero tan solo una de ellas posee evidencia científica que le otorga un uso médico bien establecido: la sumidad florida de equinácea.

Es capaz de aumentar la actividad de los macrofagos alveolares y estimular la fagocitosis, proceso por el cual nuestro sistema inmune puede capturar y eliminar partículas nocivas y patógenos como los virus.

Su principal acción sobre el organismo es la inmunomoduladora y la antiinflamatoria, ejerciendo una mayor actividad comprobada en los pulmones. De hecho, es capaz de aumentar la actividad de los macrofagos alveolares y estimular la fagocitosis, proceso por el cual nuestro sistema inmune puede capturar y eliminar partículas nocivas y patógenos como los virus. Asimismo, los principios activos contenidos en la equinácea han demostrado poder inhibir la inducción viral de ciertos rinovirus, adenovirus, influenza, herpes y más.

Por tanto, esta maravillosa planta está especialmente indicada para prevenir y tratar (sobre todo en las primeras fases) las infecciones de las vías respiratorias altas. Es una auténtica maravilla, ya que al tomarla durante los cambios de estación o ante un tiempo de epidemia viral puede marcar la diferencia entre contraer o no la infección.

Tomarla durante los cambios de estación o ante un tiempo de epidemia viral puede marcar la diferencia entre contraer o no la infección.

Precaciones

No obstante, es necesario recordar que las plantas no son inocuas, ya que su bioquímica interactúa profundamente con la nuestra. En este caso, es importante no superar los dos meses tomando equinacea, pues a partir de este tiempo puede darse un efecto inmunodepresor. Asimismo, no deben tomar estas drogas vegetales personas con alergia a la familia botánica de las compuestas (Asteraceae), ni personas con enfermedades autoinmunes, con inmunodeficiencias o bajo tratamientos inmunosupresores.

Una vez terminado el periodo de consumo de esta planta medicinal es aconsejable no tomarla durante el doble de tiempo del que la hemos consumido. Es decir, si la tomamos durante un mes sería necesario abstenerse durante dos meses hasta volverla a tomar. Esta norma sirve para muchísimas plantas medicinales.

Productos

Si queremos un producto que nos garantice calidad, seguridad y eficacia es conveniente recurrir a preparados fitoterápicos estandarizados. Esto no quiere decir que las infusiones caseras no sean útiles, pero no nos garantizan la concentración de principios activos y la potencia requerida para ejercer su acción terapéutica de manera óptima.

Actualmente la oferta de preparados y productos de equinácea es enorme, pero no todos cumplen las expectativas que podemos esperar de ellos. Aspectos como la droga vegetal empleada, la concentración de la misma, el preparado usado y su forma farmacéutica serán claves. A continuación adjunto dos productos que considero muy válidos:

  • Echinamed comprimidos. A. Vogel.
  • Extracto natural de equinácea. Fórmula XXI. Soria Natural.
Así pues, si deseas dejar de experimentar infecciones respiratorias recurrentes, no dudes en probar esta magnífica planta medicinal. Te aseguro que te sorprenderá.
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